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인터뷰
  • Posted by 크리스천 위클리 02/05/20
창립 40주년 우드랜드힐스연합감리교회 이상호 담임목사
이상호 목사와 이진순 사모

고 박대희 목사 만나 목회자의 길 걸으며 늘 그분에 감사
부인 이진순 사모는 영어목회를 위한 조력자이며 동반자

 

<CA> 창립 40주년을 맞은 우드랜드힐스한인연합감리교회의 이상호 담임목사는 어느 교회로 파송을 받던 우선 그 교회의 비전 선언문과 미션 선언문을 제일 먼저 챙긴다고 말했다. 그리고 그 비전과 미션을 설교에서, 주보에서, 회의를 할 때마다 강조한다고 덧붙였다.

“연합감리교회 목사로서 감독의 파송을 받아 어느 교회에 부임하면 우선 이 교회는 무엇을 추구하는지 알아보고 그 비전과 미션을 계속 성도님들에게 리마인드 시키며 그걸 성취하려고 노력하는 게 저의 목회라고 생각합니다.”

현재 우드랜드힐스 교회의 비전은 ‘말씀과 믿음 안에서 사랑을 나누는 교회’라고 말하고 사랑이 넘치는 공동체를 이루어가기 위해 설교에서 가장 많이 강조해 오고 있는 것이 하나님의 은혜와 사랑이라고 말했다.

이 목사는 “하나님의 사랑을 경험해야 사랑하는 성도가 될 수 있다. 그래서 부임초기에는 성도들의 치유와 회복을 위해 사랑에 관한 설교에 집중했다. 그러다보니 전도와 선교에 대한 설교를 많이 못했다”고 말했다.

2014년 7월에 이 교회로 파송을 받은 이 목사는 영어회중과 한어 회중을 동시에 담임하다 2019년 1월부터 한어부 담임만 맡고 있다. 그리고 2018년 4월 특별구역회를 통해 교회이름을 ‘사랑나무교회’에서 다시 원래의 이름인 우드랜드힐스연합감리교회로 바꿨고 2019년 2월엔 교회당을 공동사용하던 백인회중 우드랜드힐스제일연합감리교회의 폐교예배를 드렸다.

“제가 한어와 영어 두 회중을 담임하다가 영어회중이 자체적으로 폐교 결정을 내렸습니다. 그러면서 남아있는 한인회중에게 무엇을 남겨줄 수 없을까 고민하다가 3만달러를 들여 옥외LED 간판을 설치해 주었고 UM 페더럴크레딧 유니온에 5만 달러의 인다우먼트 기금을 장학금으로 기부하고 갔습니다. 참으로 고마운 일이지요.”

1998년에 목사안수를 받은 이 목사는 그 동안 앵커리지KUMC에서 5년, 토렌스 KUMC 개척, 하와이 올리브UMC에서 9년, 산타마리아UMC에서 1년을 목회하고 이 교회로 부임했다.

한국에서 조경을 전공하고 무작정 하와이에 도착했던 이 목사는 한때 골든게이트 침례신학교에 입학하려고 준비하다가 우연히 히캄 공군기지 교회에서 박대희 목사를 만나게 되었다. 지금은 고인이 되었지만 당시는 LA연합감리교회에서 은퇴한 후 다시 하와이로 돌아왔을 때 였다. 호놀룰루 키아모쿠 길에 있는 한 맥도날드에서의 박 목사와의 첫 만남은 그의 인생을 바꿔놓는 터닝 포인트가 되었다.

“박대희 목사님이 클레어몬트신학교에 가라고 권면해 주셨습니다. 그리고 연합감리교회에서 목사의 꿈을 펼쳐가라고 말씀하셨어요. 당시 클레어몬트 밥 에드가 총장님에게 직접 전화를 걸어 ‘내 아들이 거기 입학하니 잘 부탁드린다’고 말씀하실 정도였습니다. 박 목사님은 제 인생의 은인입니다.”

이 목사에게 또 하나의 은인은 하와이에서 만난 아내 이진순 사모다. 대한항공 하와이지점 예약과에서 일하던 이 사모는 어린 나이에 이민 와서 한국어가 불편했고 이 목사는 영어가 불편한 처지였다. 두 사람은 1992년 박대희 목사 주례로 결혼했다. 이 목사가 영어회중교회를 담임하면서 영어로 예배를 인도하고 설교하는 영어실력은 대부분 이진순 사모 덕분이다. 지금도 이 사모는 영어권 회중을 위해 이 목사의 한국어 설교를 동시통역하고 있다. 둘 사이엔 찬우와 현우 두 아들이 있다.

금년 창립 40주년을 맞는 우드랜드힐스교회는 1980년 1월 고 김광우 목사(전 정동감리교회 담임, 고 김거정 목사의 부친) 인도로 첫 예배를 드렸다. 1982년 김거정 목사가 전임목사가 되었고 연합감리교회에 가입했다. 그리고 김 목사 후임으로 2001년 7월 황기호 목사가 부임했다. 교회창립 10주년을 맞이했을 때는 교회당 옆에 교육관을 건축하고 이를 ‘김광우 목사 기념 교육관’이라 이름 짓고 헌당예배를 드렸다.

40주년을 맞는 이 교회는 창립기념 부흥회를 류계환 목사를 초청하여 오는 2월 14일(금)부터 16일(주일)까지 개최하고 오는 23일(주일) 오후 4시엔 40주년 창립기념 감사예배를 드린다. 교회주소는 5650 Shoup Ave, Woodland Hills, CA 91367, 연락처는 (818) 346-1617.

 

 

 

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